Warum heißt die Katze Katze?

„Über Tiernamen machen wir uns im allgemeinen keine Gedanken, doch wenn wir bis zu ihren Wurzeln zurückgehen, erfahren wir häufig auch etwas über den Ursprung der Tiere selbst.“

Recherchiert man etwas über die Namensherkunft „Katze“ stößt man auf einen interessanten Sachverhalt. In unglaublich vielen Sprachen klingt der Begriff Katze ähnlich oder ist identisch.

„Die Bezeichnung „Katze“ findet sich in fast allen europäischen Sprachen mit leichten Abwandlungen: Im Englischen heißt es cat, im Französischen chat, im Italienischen gatto, im Spanischen gato, im Schwedischen katt, im Norwegischen katt, im Dänischen kat, im Isländischen kottur, im Polnischen kot, im Jiddischen kats, im Griechischen gata, im Maltesischen quattus.“

Dieses Spiel kann man tatsächlich noch viel weiter treiben. Die Namensähnlichkeiten lassen sich auch über den europäischen Raum hinaus verfolgen: Im Arabischen heißt es qat, im Haitianischen cat, in Maori cat, selbst in der toten Sprache Latein heißt es cat. Und so weiter.

Die Frühgeschichte des Menschen ist auch die Frühgeschichte der Katzen

Die Frage, warum die Katze Katze heißt, ist also auch eine Frage der Domestizierung der Katze. Nachweislich haben bereits die Jungsteinzeitmenschen Tiere domestiziert bzw. ihren Nutzen aus den Tieren gezogen. Mit Beginn der Sesshaftigkeit taten sich Probleme auf, die die besondere Geschicklichkeit anderer Jäger erforderte. Bei den Menschen gab es also leicht Futter zu erbeuten, wie Mäuse in den Kornspeichern, was die Katzen anlockte. Und der Mensch profitierte im Gegenzug von dem natürlichen Schädlingsbekämpfer. Gleiche Interessen sorgten also für Bündnisse.

„Dieser Tiername ist sehr alt und hat sich von einem Punkt aus über die ganze Welt verbreitet. Dieser Ausgangspunkt ist vermutlich das Arabische, denn die älteste Verwendung dieses Namens – quattah – wurde in Nordafrika nachgewiesen. Auch die Berberstämme kennen ein Wort für Katze.“

Es gibt einige historische Funde, die gegen die Erstdomestizierung der Katze durch die Ägypter spricht. Das bedeutet, Funde, die wesentlich älter als „nur“ 3000 Jahre sind. Die Namensherkunft ist dafür ein weiteres Indiz, denn die Sprachentwicklung hat nicht erst mit den Ägyptern begonnen, sondern noch viel früher. Mehr zu diesem Thema findet ihr auch auf www.welt-der-katze.de .

Kitty-Cat und Pussykätzchen

„In Ägypten müssen wir auch die Erklärung für die Bezeichnung Pussykätzchen suchen. Pussy ist eine Variante des Namens der ägyptischen Katzengöttin Pascht oder Bastet. Auf eine enge Verbindung der Katze zu dieser Region der Erde verweist auch der Ursprung der Bezeichnung Tabby aus dem Türkischen utabi. Und der Name für Katzen im Türkischen ist kedi, von dem wohl der englische Kosename kitty für die Katze abgeleitet ist.“

Die sogenannten klassischen Katzennamen Kitty, Pussy und Muschi lassen sich sprachgeschichtlich zurück verfolgen und bedeuten im Endeffekt Katze bzw. Kätzchen.

Da der Katze immer ein Hauch von eleganter Verruchtheit nachhängt, wurde dies sprachlich schon im Mittelalter auf das leichte Gewerbe bzw. die entsprechenden Damen übertragen. So ist zum Beispiel das Wort Musch oder Musche für „leichtes Mädchen“ oder „Hure“ aus dem 13. Jahrhundert in deutschen Dialekten zu finden. Ähnliches gilt für das englische Wort puss bzw. später pussy, die Bezeichnung für eine durchtriebene, aber attraktive Frau.

Auch interessant, aber eine Vermutung: Französische Konkubinen trugen gerne die sogenannten Schönheitspflaster. Diese heißen auf Französisch mouche. Da Geliebte immer mit Kosenamen tituliert wurden, entstand das Wort mouchette. Der sehr ähnliche Wortklang lässt leicht vermuten, dass das deutsche Wort Muschi hiervon abstammt.

Wer die Kosenamen noch genauer erörtern möchte, kann sich gerne unter folgendem Link ausführlicher informieren: www.scilogs.de .

 

(Quelle, Zitate: „Catwatching“ von Desmond Morris)

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